Путь Интертелекома. Приднестровье — Одесса — Киев — Одесса. Что потом?

Еще до недавнего времени сильный игрок на рынке мобильной связи Украине прощается с большей частью сети. Почему так получилось? История «от и до».

Оставить комментарий
Путь Интертелекома. Приднестровье — Одесса — Киев — Одесса. Что потом?

Еще до недавнего времени сильный игрок на рынке мобильной связи Украине прощается с большей частью сети. Почему так получилось? История «от и до».

dev.ua — больше, чем просто СМИ. Подписывайтесь на нас в Facebook, Telegram, LinkedIn и Twitter

Бенефис Акулова

2008 год. Февраль. Генеральный директор стремительно растущего сотового оператора из Одессы Борис Акулов проводит презентацию в столичном отеле «Премьер-Палац». 

Региональная компания «Интертелеком» вышла в Киев и претендует на общенациональный уровень. 

Среди журналистов ощущается явный интерес к спикеру. Из зала вопрос кто за вопросом.

И самое интересное: откуда деньги, чтобы тягаться с «Киевстар» и «МТС Україна» (сейчас єто Vodafone Ukraine)?

Как тогда выяснилось, инвесторы «Интертелекома» — непубличные люди. Это основатели группы компаний «Шериф» из Приднестровья Виктор Гушан и Илья Казмалы. 

В Приднестровье у них была монополия. «Шериф» — это уменьшенная модель СКМ Рината Ахметова. В регионе они контролировали очень широкий спектр бизнесов: от заправок и супермаркетов до телеканала и футбольного клуба. Была собственная телеком-сеть, построенная по стандарту связи CDMA.

Супермаркет Шериф в Приднестровье

Приднестровская империя генерировала больше денег, чем могла была потратить в регионе. Поэтому ее основатели начали экспансию в Украину. Инженера-электронщика Бориса Акулова для этой задачи Гушан и Казмалы выбрали неслучайно. В Приднестровье он был политическим деятелем. В частности, с 2000 по 2002 — министром информации и телекоммуникаций.

Борис Акулов

Итак, в 2007 году, когда «Интертелеком» вышел в Киев, это был очень денежный бизнес. Каждый клиент компании в месяц тратил в среднем $17,5. Это в пять раз больше, чем средний чек за мобильную связь в Украине сейчас.  

А как все начиналось?

«Интертелеком» запустился в 2001 году. А само предприятие зарегистрировано еще в 1998. Тогда же, когда и его сестринская компания «Интерднестрком». Стандарт связи украинский бизнес выбрал такой же — CDMA. В 2000 году американской Lucent (ранее — подразделение AT&T) удалось сертифицировать в Украине оборудование для сетей CDMA. И региональные компании его охотно покупали.

Хотя для общенациональных сетей это было нетипично. Больше всего денег инвесторов на тот момент заходило в другой стандарт связи — GSM-проекты, такие как UMC, «Киевстар», «Голден Телеком».

Чтобы избежать конфликта с операторами GSM-сетей, госорганы разрешили в стандарте CDMA использовать только стационарные беспроводные телефоны. Возникла ниша «городского беспроводного оператора».  

Ставка сыграла

Впрочем, как выяснилось впоследствии, первое время выбранный стандарт связи послужил явным преимуществом. В CDMA сети можно было разворачивать технологию EV-DO, позволяющую ускорить передачу данных. На фоне того, что в Украине по политическим мотивам вплоть до 2015 года крупным игрокам не выдавались 3G (UMTS) лицензии, ускоренный стандарт связи «Интертелекома» позволял конкурировать с гигантами. 

Особенно в эпоху USB-модемов, которые подключались к ноутбуками и стационарным компьютерам для обеспечения интернетом интернетом, иметь что-то чуть более быстрое чем EDGE было более чем актуально.

USB-модем

Хотя выбор CDMA позже  принес с собой и проблему. В 2007 году в Калифорнии был представлен первый iPhone. И началась эпоха смартфонов. В Украину завозились преимущественно GSM-смартфоны с поддержкой UMTS. Сидиэмэйных умных устройств был минимум. В основном они шли из Штатов мелкими неофициальными партиями. 

Тем не менее, очень долгое время сеть передачи данных «Интертелекома» была явным козырем в рукаве Акулова. Еще один козырь: оператор выдавал абонентам прямые городские номера с региональным кодом и их можно было использовать в национальной сотовой сети. Компания продавала это решение как «домашний телефон с собой». Такой опции не было у крупных GSM-компаний.

Слияние как поглощение 

К концу первого дятителия в сети «Интертелекома» насчитывалось 0,5 млн абонентов. К концу 2012 — 1 миллион. Такому стремительному росту способствовало поглощение достаточно крупного игрока — CDMA Ukraine, который обслуживал  373 тысяч абонентов. Нужно сказать, что поглощение конкурента было отчасти похоже на слияние, так как в структуре акционеров компании появились представители группы «Континиум», прежнего владельца CDMA Ukraine. Они находились там некоторое время. В 2015 году луцкий владелец бизнес-группы упал с коня, получил черепно-мозговую травму и скончался. Влияние «Континуума» на рынке ослабло. И в «Интертелекоме» его интерес уже невозможно было разглядеть. Он растворился. 

Чуть было не все

В 2016 году,  на пике своего развития, «Интертелеком» чуть было навсегда не потерял сеть с 1,5 миллионами абонентов на борту. В одесской компании провела следственные мероприятия СБУ. Служба безопасности заподозрила оператора в содействии российским спецслужбам. Якобы «Интертелеком» помогал ФСБ и ГРУ РФ прослушивать украинских абонентов. Силовики тогда изъяли важное коммутационное оборудование, что привело к сильным перебоям в работе сети по всей стране. Правда, компании удалось довольно оперативно восстановиться.

Фото: Думская

 Ходили слухи, что бессменному главе компании Борису Акулову пришлось после инцидента пожить некоторое время в Приднестровье. Однако впоследствии все устаканилось.

Проигрыш в технологической гонке 

Пожалуй, главный удар оператор получил от рынка. В 2015 году большая тройка — «Киевстар», «МТС Украина» и lifecell — наконец, получили 3G-лицензии. Сети строились очень быстро, а тарифы на мобильный интернет падали. 

На то время рынок сильно пострадал от демпинговых войн и средний чек в месяц составлял всего $2. На этом же рынке приходилось конкурировать и «Интертелекому». И у него уже не было козырей в рукаве. А сам стандарт окончательно ушел в нишу. От технологии начали отказываться операторы в Америке в пользу более скоростного и современного LTE (Long Term Evolution). 

Национальная комиссия начала готовить новый тендер — на 4G. Для «Интертелекома» участие в нем или неучастие было судьбоносным. Если с сетям третьего поколения компании хот как-то удавалось конкурировать. То еще более скоростной 4G — явное начало конца. На первых порах спасало то, что у 3G сетей «большой тройки» не было поначалу широкого покрытия. Но к 2018 году, в канун нового тендера, они покрывали уже большую часть территории, где живут украинцы.

2018 год. 4G тендер состоялся. Победили все те же: «Киевстар», Vodafone, lifecell. «Интертелеком» так и не объявился. 

Последняя возможность

В 2019 году у крупнейшего CDMA-оператора в Украине появился последний шанс. «Большая тройка» делает запрос на еще одну порцию частот — в диапазоне 800-900 МГц. Но чтобы заполучить сплошные полосы, нужно произвести обмен спектром с «Интертелекомом». Иначе никак. Начинаются длительные переговоры о том, на каких условиях четыре компании получат новые лицензии. Для  одесской компании — это возможность получить 4G на равных.

Офис Интертелекома в Одессе

Начало 2020-го. Переговоры завершены успешно. Четверка игроков получает лицензии. Но их еще предстоит оплатить. Это делает большая тройка. Но это не делает «Интертелеком». Ему необходимо было до 10 марта 2020 оплатить порядка 195 млн грн, однако из-за нехватки финансирования оператор условия не выполнил. Ему так и не удалось найти инвестора на проект.

Телеком-регулятор дает отсрочки. Но ничего не происходит. Летом 2020 частоты переходят в собственность государства. Начинаются суды. Но в начале 2021 компания отзывает иск. Конфликт выглядит исчерпанным. 

И что же дальше?

Компания быстрыми темпами начинает превращаться из национального игрока в регионального. С осени 2020 компания прекращает оказание услуг во Львовской, Волынской, Тернопольской, Ровенской, Донецкой, Луганской, Ивано-Франковской, Закарпатской и Черновицкой областях.

С первого мая «под нож» пошли Запорожская и Днепропетровская область.

Чтобы абоненты местной связи, которые используют CDMA для домашних телефонов, не остались без сервиса, их переводят на сеть «Укртелекома».  

По словам директора департамента по связям с общественностью и внешним коммуникациям «Укртелекома» Михаила Шуранова, они ожидают переключения до 30 тысяч клиентов.

А с первого июля 2021 компания должна была отключить сеть в оставшихся регионах. В Винницкой, Житомирской, Киевской и городе Киеве, Кировоградской, Николаевской, Полтавской, Сумской, Харьковской, Хмельницкой, Черкасской и Черниговской областях.

Радиосеть должна была сохраниться только в Одессе и области. 

Покрытие в Одесской области

Но не все-так однозначно. Пользователи в начале июля начали замечать, что сеть подает признаки жизни.

Редакции dev.ua удалось связаться с представителем инвестора «Интертелекома» Игорем Карасевым. Тот объяснил, что  в регионах сохранится минимальное количество объектов для поддержания сервисов — вдоль транспортных магистралей, а также в крупных населенных пунктах. 

Но основная стратегия, по его словам, состоит в том, «чтобы закрыть радиосеть CDMA (за исключением Одессы и области) и продолжить обслуживание  голосовой абонентской базы по средствам технологии SIP». То есть оператор смотрит в сторону интернет-телефонии с минимальным содержанием радиосети. Карасев на 

Будет ли «Интертелеком» продан?

Игорь Карасев отвечает на этот вопрос так: «Мы реалисты и время для этого сейчас не самое подходящее». 

У компании, по словам представителя инвестора, остается более 120 тысяч абонентов в обслуживании.  С ними оператор попытается «уйти в digital market».

Что касается самого стандарта CDMA, то жить ему осталось недолго. Крупные игроки закрывают проекты.  В частности американский оператор Verizon утвердил окончательную дату отключения своей сети CDMA — 31 декабря 2022 года.

Это значит, не будет производится новое оборудование, а потом, через некоторое время, и поддержка старого прекратиться. 

CDMA обречен. Но обречен ли «Интертелеком»?

Хочете повідомити важливу новину? Пишіть у Telegram-bot.

А також підписуйтесь на наш Telegram-канал.

Читайте также

"Не нужно ждать 5G или 6G". CEO lifecell о войне с мессенджерами, MVP, 5G и факапах
"Не нужно ждать 5G или 6G". CEO lifecell о войне с мессенджерами, MVP, 5G и факапах
Forbes.ua опубликовал большое интервью с CEO мобильного оператора lifecell Исметом Язиджи. Сейчас компания имеет 12 млн абонентов и вложила в развитие сети $3,2 млрд инвестиций. dev.ua рассказывает самое главное из разговора.
Абонентов хотят обязать идентифицироваться, возможно продавать сим-карты будут только по паспорту
Абонентов хотят обязать идентифицироваться, возможно продавать сим-карты будут только по паспорту
Абонентов хотят обязать идентифицироваться, возможно продавать сим-карты будут только по паспорту
Количество «неживых» абонентов Vodafone стало больше на 30%
Количество «неживых» абонентов Vodafone стало больше на 30%
Количество «неживых» абонентов Vodafone стало больше на 30%
Будут ли операторы отключать незарегистрированных абонентов и что это даст. Версии «Киевстар» и Lifecell
Будут ли операторы отключать незарегистрированных абонентов и что это даст. Версии «Киевстар» и Lifecell
Будут ли операторы отключать незарегистрированных абонентов и что это даст. Версии «Киевстар» и Lifecell

Обсуждение

Комментариев пока нет.