💳 Trustee Plus: розраховуйся криптою за допомогою платіжної картки. Ліміт: 50 000 євро 🚀

«Я, мабуть, робитиму ці конференції до кінця свого життя». Як створити прибутковий міжнародний бізнес і залишитись інженером - історія засновника родини конференцій Devoxx

Бельгієць Стефан Янсен — засновник родини конференцій Devoxx і ентузіаст програмування. З 16 років він захоплюється написанням коду, вивченням нових технологій і розробкою різноманітних платформ і рішень. В скарбничці його досвіду — створення успішної ІТ-компанії. Проте цей бізнес Стефан продав і вирішив організувати власну Java-конференцію в Антверпені, Бельгія. Згодом вона виросла у франшизу Devoxx — прибутковий сімейний бізнес. І софт для конференцій Стефан досі пише самостійно. Далі — від першої особи.

Залишити коментар
«Я, мабуть, робитиму ці конференції до кінця свого життя». Як створити прибутковий міжнародний бізнес і залишитись інженером - історія засновника родини конференцій Devoxx

Бельгієць Стефан Янсен — засновник родини конференцій Devoxx і ентузіаст програмування. З 16 років він захоплюється написанням коду, вивченням нових технологій і розробкою різноманітних платформ і рішень. В скарбничці його досвіду — створення успішної ІТ-компанії. Проте цей бізнес Стефан продав і вирішив організувати власну Java-конференцію в Антверпені, Бельгія. Згодом вона виросла у франшизу Devoxx — прибутковий сімейний бізнес. І софт для конференцій Стефан досі пише самостійно. Далі — від першої особи.

Початок шляху

У 1998 році я заснував власну компанію JCS Int. Бізнес зростав і розвивався, але що далі, то більше я відчував, що маю зробити вибір: бути інженером чи бути СЕО. Я не дуже знаюся на психології роботи з людьми, яка, на мою думку, необхідна керівнику, і не планував в цю галузь занурюватись (це відобразилось, до речі, і на виборі бізнес-моделі майбутніх конференцій. Devoxx — це франшиза). Отже, варіант повернутись у царину інженерії виглядав привабливіше. 

Моя перша конференція для інженерів відбулася у 2001 році і називалась JavaPolis. Вона досить скоро стала відомою і я одразу отримав цінний урок: відпочатку думати щодо неймінгу. Назва конференції обурила юридичний департамент Sun Microsystems, адже містила назву їхньої торгівельної марки «Java». Довелось звернутись до маркетингової агенції, щоб оновити бренд. З другої спроби з’явилась назва Devoxx — поєднання слів «developer» і «vox» («голос» латиною). Конференція — це голос розробників, однодумців, які збираються для обміну досвідом. Це було у 2008-му.

Спершу контент був дуже сфокусований на Java, трохи згодом ми почати дивитись у бік JVM і додавати теми по Scala, Kotlin тощо. За останні декілька років Devoxx стала конференцією для всієї інженерної спільноти, хоча наше Java-коріння все одно простежується. Наприклад, цього року темою конференцій в Бельгії та Україні буде штучний інтелект і Java 21. Ми збираємо найкращих спікерів, які покриватимуть трендову тему з перших вуст. Буде цікаво широкій ІТ-спільноті і  зокрема Java-інженерам. Адже мова піде про те, як ефективніше залучити ШІ-технології на свій проєкт. Мене завжди надихає можливість поговорити про найсучасніші технології і тренди і проаналізувати їхній вплив на роботу і життя загалом.

Сьогодні Devoxx — це великі однойменні конференції, менші події Voxxed Days та івенти для дітей Devoxx4Kids. Всі вони проходять незалежно один від одного в різних країнах світу. Особисто я займаюсь організацієй Devoxx Belgium. Це займає близько 6 місяців, подія збирає близько 3000 учасників і триває тиждень. Решту часу я присвячую R&D активностям. Це — моя улюблена робота. 

Чесно кажучи, іноді організація події відчувається як золоті кайдани: спільнота очікує, що конференція у Бельгії відбуватиметься щороку. При цьому зараз я не організую Devoxx заради грошей, це мені не потрібно. Але я, мабуть, робитиму ці конференції до кінця свого життя. Це викликає у мене шалений ентузіазм. І поки що я керую процесом самостійно, але розумію, що згодом матиму це комусь делегувати. Це ще одне рішення, до якого я готуюсь.

Перевірка пандемією

Напередодні пандемії ковіду ми мали майже 20 різноманітних подій по всьому світу на рік. Коли всю планету охопили локдауни і карантинні обмеження я створив платформу Rokkit, яка дозволяла якісно проводити онлайн-заходи. Це було необхідно у 2020-му, та ми й гадки не мали, що знадобиться знову у 2022-2023 через повномасштабну війну в Україні. Саме на цій платформі проходила Devoxx Ukraine під час пандемії. Я завжди намагаюсь шукати позитивні моменти, тому вважаю, що пандемія з усіма її обмеженнями стала для нас корисним досвідом.

У більшості країн, де проходить Devoxx (окрім Бельгії та України це Франція, Великобританія, Морокко, Греція, Польща), після пандемії кількість офлайн-відвідувачів подій суттєво збільшилась. Минулого року у Бельгії 1700 квитків, які ми зробили доступними у першій партії, розкупили за 5 хвилин. Другу партію з 500 квитків розібрали за 2 секунди. Ми навіть думали, що це баг на нашому боці. Але ні. Баг був, проте інший: через швидкість, з якою купували квитки, деяки номери рахунків дублювались. Цього року я переписав логіку і проблему вирішено. Подія у Антверпені відбудеться з 2 по 6 жовтня і у нас вже повністю сформований перелік спонсорів, які представлятимуть свої стенди. 

Так само значну цікавість ми бачимо і до подій в інших країнах. Під час локдаунів люди скучили за можливістю офлайн-спілкування і обміну досвідом з однодумцями. Хай би якими ми були інтровертами, але залишаємось соціальними створіннями. До того ж всі організатори тримають дуже прийнятну ціну квитків за подію з першокласним контентом і дуже якісним рівнем організації. 

Кодинг як частина повсякденної роботи

Зізнаюсь: я — гік. Для мене важливо, щоб конференція залишалась провідною з точки зору технологій. І це стосується як контенту, так і софту. Плюс я обожнюю відстежувати тренди і якомога скоріше використовувати їх у платформах Devoxx. У мене досить велика аудиторія у Twitter (@Steph007) і я люблю читати Reddit. Також за 22 роки існування конференції мені вдалося долучитись до багатьох спільнот і познайомитись особисто з людьми, які знають новини світу технологій з перших рук. Варто мені дізнатись щось цікаве з будь-якого з цих джерел, як я провалююсь в кролячу нору і починаю занурюватись у тему, ставити запитання знайомим, відвідувати тематичні заходи і спілкуватись. Це дає мені енергію та натхнення. 

Те, що допомагає всім заходам Devoxx зберігати спільний бренд, це інструменти. Я самостійно створюю весь необхідний софт. Хоча треба визнати, що нещодавно у мене з’явився новий асистент — ChatGPT. Ну, і якщо я довго не можу вирішити якусь проблему, то ставлю запитання спільноті. Інженери одразу діляться хорошими рекомендаціями. Загалом найновіші технології допомагають створювати розклади, збирати і ранжувати пропозиції тем від спікерів, відшукувати фотографії спікерів із загальної маси і додавати їх до сторінки релевантного виступу тощо. Я працюю над платформою багато років і наполягаю, щоб організатори використовували саме її для створення загального онлайн-простору Devoxx.

Для декількох Devoxx-конференцій цьогорічною темою став штучний інтелект. Напрям важливий, популярний і актуальний, тому кількість запропонованих виступів зростає на очах: програмним комітетам треба буде добряче попрацювати, щоб в агенду потрапили найцікавіші і найякісніші доповіді. 

За останній рік з’явилось безліч можливостей використання ШІ в повсякденній роботі. Особисто я нещодавно зацікавився тим, як один програміст зі Сполучених Штатів використовує LLM в кластерах Raspberry PI, досліджував Java API, які потрібні для роботи з ШІ, спілкувався з командою JetBrains, щоб дізнатись, як вони залучають нові можливості до своїх продуктів з плагіном ШІ-асистента, і поділитись зворотнім зв’язком. З минулого року я використовую ШІ в роботі над софтом і подіями Devoxx. Так у 2022 у нас з’явився 3-хвилинний трейлер конференції, створений завдяки штучному інтелекту (спойлер: в ньому присутня відсилка на дрони, на які ми збирали кошти під час минулорічної Devoxx Ukraine).

Якщо спікер пропонує свою доповідь, то саме штучний інтелект додає ключові слова до опису, також він допомагає обрати трек, в який найкраще підійде певна тема. До того ж цього року ми експериментуємо з відбором «всліпу» — це має спростити для програмного комітету огляд і відбір запропонованих тем. ChatGPT анонімізує назву компанії та ім’я спікера і надає стислий опис доповіді. Цей підхід оптимізує створення шорт-лісту учасників. А ще я «доручив» ШІ узагальнення, самаризацію описів доповідей.

Я намагаюсь бути прикладом для всіх організаторів нашої конференції: не втручаюся безпосередньо у формування теми і розкладу, але хочу надихати на нові обрії під час спільних обговорень і обміну думками. До речі, у мене немає мети якомога більше розширити географію конференції. Важливіше збігатись по цінностях, тому ми проводимо ретельні інтерв’ю з бажаючими придбати франшизу і, якщо вони проходять успішно, створюємо масштабні конференції від девелоперів для девелоперів.

Іноді ми маємо справу з ефектом, який називаємо «Devoxx blues» — «смуток від Devoxx». Його здебільшого переживать інженери з державного сектору або ті, хто працюють з досить застарілими технологіями. Адже під час події ми говоримо про найцікавіше, найновіше, надихаємо і спонукаємо до відкриття нових горизонтів програмування — а вони повертаються на роботу, де повинні знову братися за старі інструменти. Тому щороку ми шукаємо баланс між трендами і тим, що люди реалістично використовуватимуть у роботі вже зараз.

Devoxx і Україна

Я люблю відвідувати всі конференції Devoxx особисто, зокрема був в Києві. Мені подобається як у кожній країні події отримують власні особливості: в Україні, наприклад, мене вразили великі розіграші призів серед гостей, молодість учасників, висвітлення події місцевими ЗМІ, рівень підготовки конференції. Це все було досить незвично, але потужно. Одразу впадало в око, що ІТ-галузь важлива для держави і на її розвиток тут роблять ставку. Схожа ситуація, до речі, в Марокко.

Досвід пандемії дозволяв нам легко провести онлайн-конференцію у разі будь-якого непередбачуваного негативного сценарію. Але я в жодному разі не очікував і не сприймав як належне те, що Devoxx Ukraine відбуватиметься під час повномасштабної війни росії проти України. Захоплююсь мужністю, рішучістю і мотивацією організаторів. Те, що вони вирішили зібрати конференцію всупереч ситуації, мене приємно вразило.

Звісно, зробити конференцію благодійною, відмовившись від своєї комісії на користь важливих зборів, було для мене очевидним рішенням. Ми зробили це минулого року, коли збирали гроші на дрони з фондом Сергія Притули, і робимо те ж саме зараз. Цьогорічний партнер заходу — Фонд «Лелека». Разом ми збираємо гроші на рюкзаки для військових медиків. Мета Devoxx Ukraine — 50 000 євро. І всі охочі можуть долучитись до збору, придбавши квиток за донат від 10 євро. Фонди і напрямки допомоги обирають українські організатори з ЕРАМ. Все ж таки вони краще розуміють нагальні потреби, адже фізично перебувають в Україні.

З огляду на безпекову ситуацію ми знову проводимо Devoxx Ukraine онлайн (двічі робили так під час пандемії і плануємо вдруге робити це через війну). Але я вірю, що скоро конференція повернеться в Київ в офлайн форматі. До того часу ми продовжимо підтримувати Україну на шляху до Перемоги. Робимо це всупереч виснажливості війни і балансуємо між українськими і світовими новинами, щоб зберегти тверезий мозок і ментальне здоров’я.

Декілька порад тим, хто зазирає за обрій інженерії

Мій професійний шлях може здатися дещо нетиповим. Припускаю, що виникне думка, начебто все так склалося завдяки тому, що я — екстраверт. Але ні. Так само, як і частина читачів цієї статті, я інтроверт, це може підтвердити моя дружина. Проте все змінюється, коли я потрапляю до ІТ-середовища. Спілкуватись з людьми, які поділяють пристрасть до ІТ технологій — справжнє задоволення і джерело драйву.

Всім, хто хоче вийти за межі комфортної зони інженерії і спробувати щось більше, я завжди даю чотири поради:

  1. Розпочинайте діалоги з незнайомими людьми. Якщо це комфортніше, для початку можете дивитись на взуття співрозмовника чи співрозмовниці;
  2. Згодом під час розмови спробуйте дивитись не на взуття, а йому чи їй в очі;
  3. Знайдіть невелику спільноту і спробуйте себе у ролі спікера. В моєму випадку і у випадку інших Java-інженерів це можуть бути локальні Java User Groups. Саме з такої групи, до речі, народилася моя перша конференція JavaPolis. Комунікація — дуже важливий навик. Без нього ви наче на порожньому острові;
  4. Пізніше спробуйте виступати на ширшу аудиторію. Як варіант — подайте доповідь на наступну конференцію Devoxx або на подію Voxxed Days. 

Загалом спробуйте стати хоча б частковим екстравертом серед однодумців. Гарантую — не пожалкуєте.

Авторка — Ксенія Бай, EPAM

«$1 млн за 15 роки». Як український виробник заробляє на мерчі для геймерів та допомагає ЗСУ тренажерами для зшивання ран
«$1 млн за 1,5 роки». Як український виробник заробляє на мерчі для геймерів та допомагає ЗСУ тренажерами для зшивання ран
По темi
«$1 млн за 1,5 роки». Як український виробник заробляє на мерчі для геймерів та допомагає ЗСУ тренажерами для зшивання ран
Читайте головні IT-новини країни в нашому Telegram
Читайте головні IT-новини країни в нашому Telegram
По темi
Читайте головні IT-новини країни в нашому Telegram

Хочете повідомити важливу новину? Пишіть у Telegram-бот

Головні події та корисні посилання в нашому Telegram-каналі

Обговорення
Коментарів поки немає.