💳 Trustee Plus: розраховуйся криптою за допомогою платіжної картки. Ліміт: 50 000 євро 🚀

Як українська студія WePlay підкорила американський продакшен та готується знімати голлівудські фільми. Інтерв'ю з Максимом Білоноговим

Максим Білоногов — генеральний продюсер та chief visionary officer кіберспортивного медіахолдингу WePlay Esports. Минулого року він потрапив до рейтингу українського Forbes «30 under 30».

Залишити коментар
Як українська студія WePlay підкорила американський продакшен та готується знімати голлівудські фільми. Інтерв'ю з Максимом Білоноговим

Максим Білоногов — генеральний продюсер та chief visionary officer кіберспортивного медіахолдингу WePlay Esports. Минулого року він потрапив до рейтингу українського Forbes «30 under 30».

Літом 2021 року на арені ВДНГ Макс разом з командою організували кіберспортивний турнір із Dota 2, з призовим фондом $500 000. Його дивилися 37,4 млн годин. І це був історичний рекорд. Шоу потрапило до топ-5 премії «Sports Emmy Awards».

Зараз Макс з командою підкорює Лос-Анджелес. А у найближчому майбутньому можливо почне підкорювати й Голлівуд. У прямому сенсі цих слів. Тож чекаємо на круті шоу американо-київського виробництва. А можливо, й фільми та серіали.

Про життя Макса до WePlay — стисло, але точно яскраво 

Макс, як він розповідає про себе, «з трьох років на телебаченні». Він виріс у творчій родині — мама (оперна співачка) та вітчим (оперний співак, диригент) були народними артистами України. Тітка — протягом 13 років була керівником творчого об'єднання на СТБ, в золоті часи каналу.

«Я народився в богемній родині», — жартує Макс.

Хлопець брав участь у різних телепередачах. Знімався в 17-серіях Єралашу. До того ж мав талант до музики — вигравав міжнародні конкурси як піаніст та вокаліст. Все давалося йому легко.

Макс навчався довго і якісно. За 11 років здобув дві вищі освіти: режисер театру та режисер кіно (КТІ Карпенко-Карого). А після цього пішов працювати на СТБ як асистент режисера. Збирав «рибу» випусків. Був на проєкті «Неймовірна правда про зірок». Потім «Шоуманія» для Нового каналу з Коляденком. А потім — WePlay.

Але перед приходом до WePlay була криза. Після ТБ Макс шукав себе. Десь півроку він викладав акторську майстерність та сценічну мову. Навіть поставив «якусь виставу». 

«Але мене завжди дротувало, що відбувається якесь халтурство. Ніхто не робить так, як треба», — підкреслює Макс.

Він зловив депресняк та засів грати у комп’ютерну гру, в яку ще в школі дуже багато грав. Так він грав десь два тижні поспіль, по 16-18 годин на день. Дружина підійшла і спитала: «Що відбувається? Я тебе таким ніколи не бачила». 

Але Макс продовжував грати. І раптом познайомився в грі з хлопцем, який його привів на WePlay.

«Це прям доля!», — підкреслює він.

На інтерв’ю Макс прийшов у патріотичній пайті з написом «Київ». 

Він розповідає, що постійно ходить у Каліфорнії у патріотичному одязі. Його дружина замовляє його з України. А прапор 95 ОДШ бригади висить в американському офісі WePlay. Його купили на аукціоні. 

Jobs.dev.ua — зручний сервіс для ейчарів, щоб з малими зусиллями закривати безліч позицій. Спробуйте!

— Як реагують на українця в Каліфорнії?

— В мене на домі тут висить український прапор та герб. І коли я ставив біля дому машину, мені її кожну ніч закидували якимось сміттям. 

Кажуть, що тут є багато прихильників Трампа. В Нью-Йорку можуть і скло розбити, або ж шину проколоти.  

Люди чують, що ти спілкуєшся українською. Перепитують, чи ти спілкуєшся російською. А я кажу: ні, це українська. Вони: «I’m so sorry». А я їм кажу, що не треба ваших соррі, краще дайте нам літаки та більше зброї. 

Тут завжди треба нагадувати, що в Україні йде війна і бомби летять. Бо тут завжди знайдуться американці, які тобі будуть скаржитися, що вони за галон газу платять 6 баксів.

А я їм кажу: «Ви платите 6 баксів за галон газу, а у нас люди гинуть».

Так, є люди, яким по барабану, де ця Україна та що вони там роблять. 

Є люди, яким, мабуть, 40+, які застрягли в періоді, коли їм в школі розповідали, що є Горбачов та був Брежнєв. І Україна — то частина USSR. І вони підходять до мене і питають:

«А у вас там ще білети на їжу є?». «А ти бачив Брежнєва?»

Каже: «А ти хочеш в Сибір поїхати? Ви відчуваєте цей ментальний зв’язок?»

Я відповідаю: «Бро, от в тебе є Bank of America. Подивись на його додаток, на інтерфейс. Згадай, що ви ще чеками на касі платите. А тепер дивися сюди: ось Дія, Приват, monobank. Ось тут я можу зареєструвати бізнес. Тут — сплатити податок. Можу відправити будь-який платіж. То про що ти мені кажеш? Ви реально живите у минулому столітті!» 

Є тут ще такі, які виїхали з України давно, років 20 тому. І вони ще залишилися в парадигмі, що «ми братські народи» і «не все так однозначно». Вони спілкуються з росіянами, ведуть бізнес з росіянами.

Дуже неприємно, що є багато трампістів, які підтримують заяви Трампа на кшталт «треба віддати росії шматок Україні» — фраза, яку він сказав в ефірі на FoxNews, а потім її вирізали.

Тут також багато росіян, які кажуть «ми за любов», «ми за мир». І вони всі ламаються на питанні: «Чий Крим?» та «Хто почав війну?».

— Яка у вас зараз команда?

— Десь 30 людей в LA та понад 100 осіб — в Києві.

Так сталося, що у нас був івент в Дубаї на початку 2022. Треба було до нього готуватися. І я з частиною команди виїхав туди за 7 днів до початку війни з Києва. А частина наших інженерів та операторів — за 10 годин до початку війни.

Звичайно, перше бажання після проведення івенту було зібратися та поїхати в Україну. Але постало питання, чи зможемо ми заробляти там гроші та виплачувати всім зарплату. Інтертейнмент, кіберспорт та геймінг на той час в країні були взагалі не в пріоритеті. 

Ми вирішили, що ми зберемо всі сім тонн нашого обладнання і поїдемо в LA, де тоді якраз готувалася до відкриття наша студія, кіберспортивна арена. Спочатку нас в Каліфорнії було близько 20 людей. Зараз вже до 30.

— Я живу біля ВДНГ. Пам’ятаю, що там у вас була велика кіберарена. Що з нею зараз?

Вона законсервована до кращих часів, там нічого не відбувається. Всі плани щодо турнірів анульовані. 

Я впевнений, що коли війна закінчиться, весь світ приїде відбудовувати Україну. І ми будемо там обов’язково влаштовувати турніри. 

— З чого починали в Америці, як перебралися?

— Ми приїхали в Америку. У нас ще не була відкрита студія, але ми почали, скажімо так, водити екскурсії. Я, мабуть, їх провів більше тисячі. Люди з різних індустрій — IT, технології, Голлівуд — вони просто приходили до нас, до студії й ми їм казали: «Хлопці, ми існуємо. Ми заряджені та можемо створити для вас все, що завгодно — бродкасти, івенти, стріми, геймінг, кіберспорт, кіно, реклама, кліпи».

Вони всі: «Да, ви дуже класні» і потім… нічого.

Потім ми підписали контракт з OTK (One True King), які контролюють 7% аудиторії геймінгу Твітча. Вони — найбільший інфлюєнсер у цій сфері. Зробили з ними два івенти: перший — відкриття нашої арени та наступний — їхній івент (Game Expo).

Так нас побачило геймінг-комьюніті: що ми в Америці й що в нас є студія.

Потім до нас прийшли китайські паблішери. І вони кажуть: «Хочемо, щоб ви зробили один івент». Ми його провели. У цьому році ми вже будемо робити для них 9 івентів. Їм дуже сподобався результат.

А ще якось на нашу арену прийшли хлопці з Enthusiast Gaming, подивилися і сказали, що у нас є для вас щось велике. Ми подумали: «Ну, знаєте, скільки таких як ви вже приходило». Вони зникли. А потім раптом прийшли в липні. І кажуть: ось вам RFP (Request for Proposal) від NFL. Виявилося, що американський футбол — тут прямо релігія. 

Ми підписалися з Enthusiast Gaming в рамках шоу NFL Tuesday Night Gaming, розважального онлайн-шоу, де щотижня 8 зірок NFL (National Football League) та 4 провідних інфлюєнсери зі сфери геймінгу змагаються між собою у найпопулярніших ігрових дисциплінах.

Зробили 21 трансляцію шоу на офіційний NFL TNG YouTube-канал  — кожен вівторок впродовж пів року. Наші логотипи були в ефірі, ми отримали статус «official production partner of NFL Tuesday Night Gaming». 

За пів року ми змогли попрацювати зі спонсорами рівня Paramount, Disney, Hulu, DreamWorks, Verizon, XBox — з найбільшими брендами в Америці.

Нам вдалося отримати контракти й ми в змозі тримати людей на зарплатні в Києві, нікого не звільняти. І це прям велике щастя!

— В яких країнах у вас ще проєкти?

— Ми стали продакшн-партнером MEGOGO на 2023 рік. У 2022 році зробили для них тестовий ефір FIFA World Cup Qatar 2022. Зараз частково над їх ефірами працює наша команда, частково — команда MEGOGO. З наших двох студій йдуть трансляції спортивних подій, права на які належать MEGOGO.

— Що по грошах? Скільки ви заробляєте?

— Скажімо так, заробляємо більше, ніж заробляли в Україні. Не буду казати цифри, але скажу так: «NFL не торгувалося, коли ми запропонували їм нашу ціну».

— Це десятки тисяч доларів?

— Більше.

— Мільйони?

— Так. 

Тут можеш сміливо помножувати все на 10 (порівняно з Києвом — Ред.). Я знаю, на ТРК «Україна» раніше платили $40 000 за серію серіалу, то тут можуть і $400 000 давати.

Проблема й одночасно можливість тут в тому, що в Америці немає середнячку. Або в тебе контакти top of the top: Fox, ESPN, SuperBall, NFL, або в тебе — різний непотріб. І якщо в тебе другий варіант, то воно коштує «дві копійки» і виглядає на дві копійки.

Ми залетіли одразу в топ. Це виглядає як історія про Попелюшку. 

— Як так відбулося, що ви в Америці здобули стільки контрактів? Ви ж там все ж таки чужі

— Як то кажуть, нічого не відбувається без частки фарту. Але щастить сильнішим. Насправді, ми дуже багато досвіду отримали в Києві, спробували там багато різного і набили шишок.

Ми в Києві зробили помилки, яких тут вже не будемо робити. 

По-друге, я завжди всім кажу, що WePlay — це команда діамантів. Кожен її член — це суперпрофі, а також порядна та неймовірна людина.

Вартість навичок людей, які працюють в Києві, тут набагато вище. Це дозволяє нам платити зарплату в Україні та мати непогану маржу. 

Ми — мультиінструменталісти, які мають великий досвід у сфері інтертейменту: концерти, шоу, цирк, прямий ефір, постпродакшн, доповнена реальність. 

Ми ніколи не підводили клієнта, а іноді робимо справжні дива. Наприклад, якось в Лос-Анджелесі до нас приходить NFL в четвер о 9 вечора і каже, що на завтра треба переробити всю графіку, бо спонсори змінилися. Ми відправляємо цю задачу в Київ і вони її роблять. В Києві — це ранок. Всю американську ніч кияни цим займаються і коли прокидається LA, все готово.

Хлопці з NFL дивуються і питають, як це працює.

— Ви називаєтеся WePlay Esports. Але ж ви зараз далеко не тільки кіберспорт. Це вже креативна студія 

— Ми зараз працюємо над тим, щоб змінити назву. Ми вже більше як WePlay Entertainment чи WePlay Studio. І у нас є різні підрозділи: і геймінг, і esport, і продакшн/постпродакшн, комп’ютерна графіка, доповнена реальність, motion capturing. 

Ми маємо і такий досвід у Китаї з одним нашим партнером: організували бронь на 300 номерів за 43 дні, отримали персональний підпис мера Шанхаю, спланували чартери для китайських команд, організували безпеку, медицину та інше. Тобто і великий івент стадіонного рівня можемо провести.

У нас в команді є люди, які свого часу відкривали Донбас-Арену і провели сотні івентів і концертів.

Тобто ми закриваємо задачу клієнта під ключ: «Хочеш стадіон? Будь ласка!», «Хочеш графіку? Будь ласка», «Хочеш технологію? Будь ласка», «Хочеш шоу? Ми можемо продумати», «В тебе є сценарій? Ми можемо його відзняти». 

Ми — one stop shop.

Для американського клієнта це дуже не типовий підхід, тому що у них зазвичай все вузько направлено: я лікар, лікую тільки ліву ногу. Права — то вже не моє. 

Ми радикально від цього відрізняємося.

— Ти маєш телевізійне минуле. Може у WePlay також з’являтимуться реаліті-шоу, серіали, фільми?  

— Це все в процесі. У нас є зараз тека на Google Drive, де зібрано 13 різних форматів. Ми їх всіх обробляємо та пітчимо таким компаніям як Apple, Amazon.

У нас є ідеї. Але якщо раніше ми могли собі дозволити піти на якісь затратні експерименти, то зараз не той час.

Але якщо хтось готовий стрибнути з нами в пілот, то ми готові. Шукаємо зараз можливість, щоб робити й свої шоу, серіали.

У нас в LA працюють технічний директор та продюсери, які запускали перші «Україна має талант», «Х-фактор». Тобто досвід є. І ми зараз пітчимо на ринку США власне талант-шоу. Поки що це секрет, яке саме.

— Чим ще здивуєте у найближчому майбутньому?

— Ми плануємо побудувати ще декілька студій в Америці. Не буду поки що казати де, які та коли. Але це будуть студії дуже високого голлівудського рівня. 

— Зараз в Україні відбуваються важливі світові події. Про них знімають місцеві програми. От Комаров знімав, наприклад, на річницю війни. Але ж хотілося б, щоб голлівудські мейджери, або якійсь Netflix зняли фільм про те, що у нас тут відбувається. Таке може бути?

— Я скажу так: таке повинно бути та ми наближаємо це всіма силами.

— Тобто це не балачки, а це — на меті зробити такий фільм?

У нас є на меті заходити в Голлівуд і працювати з ним. А в мене особисто є бажання знімати голлівудські фільми про Україну. Можливо, не я буду продюсером і режисером, але хочу, щоб наша компанія була долучена до цього. 

Я впевнений, що про український героїзм буде знято багато фільмів.

Читайте головні IT-новини країни в нашому Telegram
Читайте головні IT-новини країни в нашому Telegram
По темi
Читайте головні IT-новини країни в нашому Telegram
Читайте також
Гемблінгова імперія EvoPlay. Або що собою являє одна з найбільших українських IT-компаній
Гемблінгова імперія EvoPlay. Або що собою являє одна з найбільших українських IT-компаній
Гемблінгова імперія EvoPlay. Або що собою являє одна з найбільших українських IT-компаній
Величезна гемблінгова компанія, яка займається розробкою софту й ігор, — EvoPlay — родом із Києва. Її менеджмент стверджує, що компанія входить в найкращі 10 iGaming провайдерів світу. А ще подейкують, що вона була якось там пов’язана з російським казино «Вулкан».
WePlay Esports інвестує в медіа-компанію з Техасу. Угода допоможе українській компанії розвиватися в США
WePlay Esports інвестує в медіа-компанію з Техасу. Угода допоможе українській компанії розвиватися в США
WePlay Esports інвестує в медіа-компанію з Техасу. Угода допоможе українській компанії розвиватися в США
WePlay Esports зупиняє роботу над російськомовними трансляціями кіберспортивних заходів
WePlay Esports зупиняє роботу над російськомовними трансляціями кіберспортивних заходів
WePlay Esports зупиняє роботу над російськомовними трансляціями кіберспортивних заходів
Кіберспорт. WePlay Holding розриває партнерські угоди з білоруськими компаніями
Кіберспорт. WePlay Holding розриває партнерські угоди з білоруськими компаніями
Кіберспорт. WePlay Holding розриває партнерські угоди з білоруськими компаніями

Хочете повідомити важливу новину? Пишіть у Telegram-бот

Головні події та корисні посилання в нашому Telegram-каналі

Обговорення
Коментарів поки немає.