Конкурс - обирай кращий стартап та отримай навушники! 🎧

Если бы динозавры не вымерли: эволюционный биолог о том, насколько уникален человеческий разум

Шестьдесят шесть миллионов лет назад астероид помог изменить эволюцию. Николас Р. Лонгрич, старший преподаватель палеонтологии и эволюционной биологии Университета Бата, в статье The Conversation объясняет, могли ли динозавры построить Facebook и Apple. dev.ua публикует основное.

Оставить комментарий
Если бы динозавры не вымерли: эволюционный биолог о том, насколько уникален человеческий разум

Шестьдесят шесть миллионов лет назад астероид помог изменить эволюцию. Николас Р. Лонгрич, старший преподаватель палеонтологии и эволюционной биологии Университета Бата, в статье The Conversation объясняет, могли ли динозавры построить Facebook и Apple. dev.ua публикует основное.

Шестьдесят шесть миллионов лет назад астероид врезался в Землю с силой в 10 миллиардов атомных бомб и изменил ход эволюции. Небо потемнело, растения прекратили фотосинтез. Погибли растения, затем питавшиеся ими животные. Пищевая цепь развалилась.

Но это катастрофическое событие сделало возможным эволюцию человека. Выжившие млекопитающие процветали, включая маленьких протоприматов, которые эволюционировали у нас.

Представьте, что астероид промахнулся, а динозавры выжили. Представьте, что высокоразвитые хищники устанавливают свой флаг на Луне. Ученые-динозавры, открывающие теорию относительности или обсуждающие гипотетический мир, в котором, как ни странно, млекопитающие захватили Землю.

Это может звучать как плохая научная фантастика, но она затрагивает некоторые глубокие, философские вопросы об эволюции. Человечество здесь случайно, или эволюция умных пользователей инструментов неизбежна?

Мозг, инструменты, язык и крупные социальные группы делают нас доминирующим видом на планете. На семи континентах обитает 8 миллиардов Homo sapiens. По весу людей больше, чем всех диких животных вместе взятых.

Мы сменили половину планеты, чтобы прокормить себя. Существа, подобные людям, должны были эволюционировать.

В 1980-х годах палеонтолог Дейл Рассел предложил мысленный опыт, при котором хищный динозавр превратился в разумного юзера инструментов. У этого «динозавроида» был большой мозг с противоположными большими пальцами и ходил прямо.

Модель динозавроида. Дейл Рассел, Элеонора Киш / Канадский музей природы

Это не невозможно, но маловероятно. Биология животного ограничивает направление его эволюции. Ваша начальная точка ограничивает ваши конечные точки.

Если вы бросите колледж, вы, вероятно, не станете нейрохирургом, юристом или ракетчиком НАСА. Но вы можете быть художником, актером или предпринимателем. Пути, по которым мы идем в жизни, открывают одну дверь и закрывают другую. Это тоже верно в эволюции.

Гигантские динозавры и млекопитающие через время. Ник Лонгрич

Рассмотрим размеры динозавров. Начиная с юрского периода часть динозавров — динозавры-зауроподы, бронтозавры и их родственники — эволюционировали до 30-50-тонных гигантов длиной до 30 метров, что превышает вес слона и длину синего кита. Это произошло в нескольких группах (Diplodocidae, Brachiosauridae, Turiasauridae, Mamenchisauridae и Titanosauria).

Это происходило на разных континентах, в разное время и в разных климатических условиях, от пустынь до тропических лесов. Но другие живущие в этих средах динозавры не стали сверхгигантами.

Общим для этих животных было то, что они были зауроподы. Кое-что в анатомии зауроподов — легкие, полые кости с высоким соотношением крепости к весу, метаболизм или все это вместе — раскрыло их эволюционный потенциал. Это позволило им вырасти больше любого наземного животного до или после них.

Подобным образом хищные динозавры не раз эволюционировали огромными, десятиметровыми, многотонными хищниками. За 100 миллионов лет мегалозавриды, алозавриды, кархародонтозавриды, неовенаториды и, наконец, тираннозавры эволюционировали гигантскими верхушечными хищниками.

Зависимость размера мозга от массы тела динозавров, млекопитающих и птиц. Ник Лонгрич

Динозавры хорошо создавали большие тела. С большим мозгом было хуже. Динозавры действительно демонстрировали слабую тенденцию к увеличению размера мозга со временем. Динозавры юрского периода, такие как аллозавр, стегозавр и брахиозавр, имели маленький мозг.

В конце мелового периода, через 80 миллионов лет, у тираннозавров и утконосых динозавров развился больший мозг. Но, несмотря на размеры, мозг Тирекса весил всего 400 граммов. Мозг велоцираптора весил 15 грамм. В среднем мозг человека весит 1,3 кг.

С течением времени динозавры заняли новые ниши. Мелкие травоядные животные стали более распространенными, а птицы разнообразились. Долгоногие формы эволюционировали позже, что свидетельствует о гонке вооружений между быстроногими хищниками и их жертвами.

Кажется, динозавры имели все более сложную социальную жизнь. Они стали жить стадами и выработали сложные рога для борьбы и показухи.

Однако динозавры в большинстве своем повторяются, эволюционируя гигантскими травоядными и мясоедными животными с маленьким мозгом.

Существует немного данных о 100 миллионах лет истории динозавров, позволяющих нам намекать, что они пошли бы каким-то кардинально другим путем, если бы не вмешался астероид.

Возможно, у них развился немного больший мозг, но мало доказательств того, что они могли бы превратиться в гениев.

Как насчет млекопитающих

При этом также маловероятно, что млекопитающие вытеснили бы их. Динозавры монополизировали свою среду до конца, когда ударился астероид.

Между тем млекопитающие имели другие ограничения. Они никогда не эволюционировали надгигантскими травоядными и мясоядными. Но они не раз развивали большие мозги. Массивный мозг (такой же или больше нашего) развился у косаток, кашалотов, усатых китов, слонов, морских леопардов и человекообразных обезьян.

Сегодня некоторые потомки динозавров — такие птицы, как вороны и попугаи — имеют сложный мозг. Они могут пользоваться инструментами, говорить и считать. Но именно такие млекопитающие, как обезьяны, слоны и дельфины, развили самый мозг и самое сложное поведение.

Так что уничтожение динозавров гарантировало, что млекопитающие разовьют интеллект?

Ну, может быть, нет.

Первоначальные точки могут ограничивать конечные точки, но они не гарантируют их. Стив Джобс, Билл Гейтс и Марк Цукерберг покинули колледж. Но если бы бросание колледжа автоматически сделало вас мультимиллиардером, каждый, кто бросил колледж, был бы богат. Даже начиная с правильного места вам нужны возможности и удача.

Эволюционная история приматов показывает, что наша эволюция была чем угодно, но неизбежной. В Африке приматы действительно эволюционировали в человекообразных обезьянах с большим мозгом и за 7 миллионов лет породили современного человека. Но в других местах эволюция приматов пошла совсем по другим путям.

Львиный тамарин, американская обезьяна. Википедия

Когда обезьяны достигли Южной Америки 35 миллионов лет назад, они превратились в еще большее количество обезьян.

И приматы достигали Северной Америки не менее трех раз: 55 миллионов лет назад, 50 миллионов лет назад и 20 миллионов лет назад. Но они не эволюционировали к виду, который производит ядерное оружие и смартфоны. По непонятным нам причинам они вымерли.

В Африке и только в Африке эволюция приматов приняла уникальное направление. Что-то в фауне, флоре или географии Африки побуждало к эволюции человекообразных обезьян: наземных приматов с большим телом и большим мозгом, которые пользуются орудиями труда. Даже когда динозавры исчезли, наша эволюция нуждалась в правильном сочетании возможностей и удачи.

Оригинал этой статьи вы можете прочитать на The Conversation .

Оказывается, сейчас проходит не шестое, а седьмое массовое вымирание: ученые рассказали, как вымерли первые многоклеточные Земли.
Оказывается, сейчас проходит не шестое, а седьмое массовое вымирание: ученые рассказали, как вымерли первые многоклеточные Земли.
По теме
Оказывается, сейчас проходит не шестое, а седьмое массовое вымирание: ученые рассказали, как вымерли первые многоклеточные Земли.
Куда бежать, если внезапно произойдет планетарная катастрофа: обзор лучших курортов апокалипсиса
Куда удирать, если внезапно произойдет планетарная катастрофа: обзор лучших курортов апокалипсиса
По теме
Куда удирать, если внезапно произойдет планетарная катастрофа: обзор лучших курортов апокалипсиса
Конец света в 2040-х годах: стоит ли доверять апокалиптическому предсказанию суперкомпьютера с 1973 года?
Конец света в 2040-х годах: стоит ли доверять апокалиптическому предсказанию суперкомпьютера с 1973 года?
По теме
Конец света в 2040-х годах: стоит ли доверять апокалиптическому предсказанию суперкомпьютера с 1973 года?
Читайте главные IT-новости страны в нашем Telegram
Читайте главные IT-новости страны в нашем Telegram
По теме
Читайте главные IT-новости страны в нашем Telegram
Як фінтех-стартап запартнерився з ритейлером eStore та популярною криптобіржей

Історія про bill_line та checkout-сторінку

Мы запускаем рассылку об украинском IT-комьюнити. Оставьте email, чтобы понимать больше. Премьера — скоро!
Спасибо! На указанный адрес отправлено письмо для подтверждения подписки.
Читайте также
Держитесь подальше от колбасок, если вы мужчина, советует исследование на 200 000 участников
Держитесь подальше от колбасок, если вы мужчина, советует исследование на 200 000 участников
Держитесь подальше от колбасок, если вы мужчина, советует исследование на 200 000 участников
1 комментарий
Репост новостей заставляет нас считать себя умнее, но это не так. С лидерами мнений тоже работает, показывает новое исследование
Репост новостей заставляет нас считать себя умнее, но это не так. С лидерами мнений тоже работает, показывает новое исследование
Репост новостей заставляет нас считать себя умнее, но это не так. С лидерами мнений тоже работает, показывает новое исследование
Обмен новостными статьями с друзьями и подписчиками в социальных сетях побуждает людей полагать, что они знают о темах этих статей больше, чем они знают на самом деле. И это работает с активными пользователями Facebook, что ставит под вопрос осведомленность ваших любимых лидеров мнений. Об этом свидетельствует исследование ученых из Техасского университета в Остине. Кстати, обязательно покажите статью своим друзьям и репостните в соцсетях.
Выключите синий свет: ученые говорят, что он может ускорить старение
Выключите синий свет: ученые говорят, что он может ускорить старение
Выключите синий свет: ученые говорят, что он может ускорить старение
За десять лет айтишниц в Украине стало втрое больше, — исследование Global Logic
За десять лет айтишниц в Украине стало втрое больше, — исследование Global Logic
За десять лет айтишниц в Украине стало втрое больше, — исследование Global Logic

Хотите сообщить важную новость? Пишите в Telegram-бот

Главные события и полезные ссылки в нашем Telegram-канале

Обсуждение
Комментариев пока нет.